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Uyuni (Bolívia): uma cidade mais bonita do que o esperado

Estando fora de forma depois da minha doença de montanha em San Pedro de Atacama, tenho de estabelecer uma nova rota para evitar qualquer subida demasiado rápida. Decidimos abandonar a ideia de fazer 3 dias de jipe para Uyuni. Em vez disso, vamos visitar o deserto salgado por apenas um dia a partir de Uyuni. A viagem de San Pedro a Uyuni será feita em ônibus clássico.
É também o bom plano encontrado por outros jovens chilenos que vamos encontrar no ônibus que nos levará à Bolívia. Alguns deles nunca ouviram falar do passeio de jipe de 3 dias desde San Pedro de Atacama.
Parte 1: Diário de viagem
Parte 2: Dicas Práticas

Parte 1: Diário de viagem

San Pedro de Atacama -> Uyuni de ônibus : o bom mapa local

O percurso San Pedro de Atacama -> Calama leva apenas 1h30, é um pouco perturbador, pois agora estamos habituados a longas distâncias, mal tenho tempo para fazer uma sesta. Temos um pequeno problema com os terminais de ônibus, somos deixados em um terminal muito mais distante do que o que tínhamos visto. A cidade não tem nada de encantador, mas noto alguns restaurantes chineses, esta será a minha última oportunidade de comer comida asiática em pouco tempo!
Perguntamos sobre o autocarro de amanhã para Uyuni, mas a recepcionista do hotel não faz ideia do que estamos a falar. A senhora da limpeza do hotel, originalmente de Uyuni, vem em nosso socorro oferecendo o ônibus Cruz del Norte às 4:30 da manhã.
Por isso, seguimos nosso plano inicial: ir ao terminal doAtacama 2000 na rua Antofagasta, que tem um ônibus que sai às 8 da manhã, pois 4:30 da manhã é muito cedo para nós. Temos muita sorte porque só nos restam 5 lugares!
Nota: aparentemente agora este mesmo autocarro sai às 6 da manhã (pergunte por aí!)

Uma rota muito agradável

O que eu gosto nesta viagem é que o caminho é muito bom do lado chileno. Subimos lentamente até 3500m de altitude, o que permite que todos se aclimatam bem. Por vezes, conduzimos entre duas enormes dunas de areia, ou entre dois vulcões, as paisagens são magníficas. Nós nunca estivemos tão “no meio do nada”. Só há uma estrada, e nada em redor. É mágico ver alguns picos nevados no meio do deserto assim. JB também viu um pequeno lago onde centenas de lhamas vieram beber (não eu porque eu estava dormindo).



Finalmente chegamos à fronteira chilena, a última parada “urina” antes da Bolívia (há banheiros em ônibus chilenos, mas não em ônibus bolivianos).
Uma vez cumpridas as formalidades, o ônibus faz 10 metros para parar na frente de outro ônibus Exp 11 de Julio. Não se pode circular na Bolívia com um autocarro chileno, tem de se mudar de autocarro. Aqueles que fazem a viagem na outra direção já descarregaram suas coisas, nós procuramos nossas bagagens e as colocamos no ônibus boliviano. Todos se apressam, então eu também me apresso (é o efeito ovelha, o que você quer).
Na fronteira boliviana, onde o policial está muito mais interessado nas minhas origens do que no meu passaporte francês (parece tão improvável que eu seja francês que ele me pergunte onde meu pai nasceu), temos que preencher um pequeno formulário e somos recompensados com um belo selo que nos permite ficar 30 dias. Quanto ao Chile, há um pedaço de papel de saída que você tem que guardar e mostrar quando você sair da Bolívia.
O oxigénio torna-se escasso e começam as dificuldades respiratórias, sem ser desagradável como em San Pedro. O menor esforço requer uma energia louca, tentamos beber mesmo que não tenhamos sede. A estrada torna-se mais irregular, sem ser demasiado desagradável.

Uyuni

Chegamos a outro mundo, outra cultura, com pessoas de pele fosca, com vestidos plissados muito coloridos tamanho XL e um chapéu de bowler na cabeça. São 16h e ainda está quente, mas toda a gente tem uma camisola e está coberta da cabeça aos pés.
Assim que chego, vejo imediatamente pequenos damascos que me lembram os do Vietname. A vendedora dá-me um saco enorme por apenas 10$B (1,3 euros). Sabe bem ter preços razoáveis como esse, obrigado! É uma mudança da Argentina e do Chile! Para nós o poder de compra hehe!

Check-in no hotel: 250$B/noite, é muito caro mas esse é o preço no momento. Decidimos ficar de qualquer forma 3 noites, 2 para aclimatar (estamos sem fôlego, especialmente com a nossa bagagem) e um dia para visitar o salar de Uyuni.
Como sempre, temos que retirar algum dinheiro (mesmo que tenhamos feito uma pequena troca em Santiago só para o caso de…). Nós contornamos os bancos com um australiano que tem dificuldade em retirar dinheiro como nós, até encontrarmos o Banco Unión. Surpresa: 0 taxas de retirada! Assim podemos retirar-nos de acordo com as nossas necessidades sem tecto como na Argentina e no Chile!
A cidade não é muito bonita, mas passear nas ruas (devagar, porque você fica sem fôlego rapidamente) é muito legal. Todos aconselham a não ficar em Uyuni mais do que um dia, mas nós gostamos muito desta cidade. Assim que saímos da rua principal, há um monte de casas semi-construídas, não há ninguém, só o deserto.
Há uma fila de cadeiras numeradas de 1 a 150 em frente a um edifício. Algumas pessoas sentam-se neles durante todo o dia, vamos aprender mais tarde que eles estão na fila todo o fim-de-semana em frente à escola para poderem inscrever os seus filhos na escola na segunda-feira. Ai! Parece o Vietname.
Vamos descobrir o mercado local surpreendentemente limpo, com barracas de frutas, barracas de açougue (veremos até a cabeça de um lama cortada, mas arhgg sorridente) e bui bui.
Vês como eu estou a derreter? 🙂 Está super quente lá fora, mas eu me cubro como as mulheres bolivianas.

Os primeiros testes são conclusivos: a carne de lhama (à direita) é super boa. E o chili pollo (esquerda) é muito bom também. 13$B/ prato. À noite, contentar-nos-emos com uma porção de frango grelhado com arroz e batatas fritas (15$B cada).

Em todos os lugares da rua, você pode encontrar barracas de sucos recém espremidos, smoothies, sorvetes caseiros… os preços são muito baixos (5$B para a maioria deles ou 0,7 euros), eles não tentam nos roubar em nada (observamos os locais antes de perguntar o preço), o que é muito bom. Raramente somos olhados pelos locais (eles na verdade não se importam, temos tido feedback de que os bolivianos não são muito curiosos sobre os turistas, eles podem até ser muito frios). Fica-nos bem! Como resultado, quando alguém está demasiado interessado em nós, nós notamos isso imediatamente e ficamos vigilantes. Ninguém está interessado no JB, mas eu já tenho muitas perguntas sobre a minha origem. Como o espanhol boliviano é mais lento e mais compreensível, aproveito a oportunidade para discutir um pouco com os locais.
De momento, não nos sentimos inseguros, mas aproveitamos os nossos 3 dias em Uyuni para observar as pessoas, tentar misturar um pouco mais e pôr em prática algumas regras básicas para proteger as nossas coisas (dividir o dinheiro, fazer uma fotocópia com um carimbo de passaporte para o caso de encontrarmos polícias falsos, etc.).
Depois de uma noite em Uyuni, estamos menos ofegantes do que na noite anterior, mas ainda temos que subir as escadas devagar e andar devagar. JB compra um cartão SIM da Tigo (10$B). A activação do cartão requer o número do bilhete de identidade nacional. O vendedor, demasiado simpático, põe o seu e ajuda-nos a recarregar o crédito. Aconselhamos a compra de pelo menos 25$B de recarga, o que corresponde a uma semana de Internet com 1GB de dados.

Má sorte, perdemos o Dakar por 5 dias. Ao mesmo tempo, provavelmente não teríamos encontrado alojamento se tivéssemos estado lá na altura certa. BTW, a estátua ao lado de JB é feita de sal.
Um pequeno tour pelas agências mais tarde, e aqui estamos nós com dois bilhetes para a viagem de um dia ao Salar de Uyuni no dia seguinte (vou fazer um artigo à parte). A agência nos avisa que o acesso à Isla algo não é possível porque o deserto de sal está inundado, mas isso significa que teremos mais tempo para tirar fotos brincando com a perspectiva. Confesso que não me importo com a coisa da ilha, vim ao Salar de Uyuni de propósito para ver este efeito “maior espelho do mundo” que só se vê quando o deserto está inundado. Mais vale dizer-vos que sou SUPER EXCITADO!
Também vamos ao terminal de ônibus para anotar os horários de partida dos ônibus para Potosí.
O artigo sobre o salariquista inundado de Uyuni está aqui!

Parte 2: Dicas Práticas

Orçamento

  • O autocarro:
    • San Pedro -> Calama: 4000$CH/pessoa, 1h30
    • Calama -> Uyuni : 15000$CH/pessoa, 8h – permitir 25$B caso lhe seja pedida uma “gorjeta” na fronteira boliviana
  • Hotel: 250$B/noite, quarto privado para 2 no Hostal Cordillo Liliana com café da manhã (tarifa especial por qualquer motivo – geralmente custa apenas 140$B)
  • Lavandaria: $15B/quilo
  • Comida:
    • 13$B/pessoa
    • 6 a 8 garrafas de água $B/ 2L (não beba água da torneira, escove os dentes com água mineral)
    • 5$B/smoothie ou suco espremido
    • entre $5B-7B para gelados
  • Outros:
    • 1$B/fotocopia
    • 5$B por 1 hora de ligação nos cyber cafés (se o seu hotel não tiver Wifi)
    • $10B um cartão SIM. 25$B por 1G para ser usado em uma semana (na Tigo, a Entel tem uma melhor cobertura de rede)

Dicas

  • Ônibus Chile -> Bolívia
    • Pegamos o ônibus Atacama 2000, como mencionado no início do artigo, de Calama.
    • É bem possível sair diretamente de San Pedro de Atacama para Uyuni de ônibus sem dormir em Calama, mas você tem que se levantar cedo (4 da manhã). Contacte a Cruz del Norte para mais informações
    • Frontera em Calama também serve Uyuni, seu escritório é bem ao lado doAtacama 2000
    • Eu sei que na Internet, nota-se que o ônibus Calama -> Uyuni sai apenas 3 vezes por semana, mas em janeiro de 2017, em qualquer caso, há ônibus saindo todos os dias de Calama
  • Ônibus na Bolívia: Fomos aconselhados a duas empresas confiáveis e confortáveis saindo de Uyuni (para Sucre, Potosi ou La Paz): Emperador e 11 de Julio
  • Aos domingos, há um mercado muito agradável na rua principal, você pode comprar comida barata, cheira muito bem.
  • Comida: evite a rua de pedestres com vista para a igreja, é ultra turística. Afaste-se um pouco e coma por 3 vezes nada no mercado central.
  • Como em toda a América do Sul, atiramos o nosso papel higiénico para o lixo e não directamente para a sanita..
  • A água da torneira não é potável. É até recomendado escovar os dentes com água mineral
  • Se você tiver problemas para sacar dinheiro, escolha o espanhol como idioma no menu do caixa eletrônico.

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